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魚翅瓜


魚翅瓜 (學名:Cucurbita ficifolia) 是一種南瓜屬的植種,其種子、果實及綠葉可食用[2]。雖然它與其他南瓜屬物種(例如:黃瓜)有密切的相關,在生物化學方面與其他物種不同,使本物種無法與其他同屬物種雜交。

 

原產地及分布

魚翅瓜原產於美洲,但詳細馴化中心還不清楚。魚翅瓜在中南美洲被稱作「chilacayohtli」因此某些人認為原產是墨西哥地區,但考古證據表明秘魯,因為最早的遺體已被發現在那裡。生物系統一直無法證實任何假設。 考古記錄顯示,這是在美洲,智利和阿根廷北部種植墨西哥最廣泛的南瓜品種。現在,它是生長在北加州南部。在十六,十七世紀,歐洲人將其引入到歐洲(尤其是法國和葡萄牙),以及印度的地中海地區。從那裡,它已蔓延到世界其他許多地方,拿起更多的名字。

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描述

屬於葫蘆科南瓜屬,像南瓜品種的大多數成員,是攀緣草本植物。在寒帶地區為一年生,熱帶地區則為多年生。 一般的南瓜物種有腫貯藏根,但本物種沒有。 莖可以生長至五公尺到十五公尺高,產生卷鬚,以幫助攀爬鄰近的植物或建構。 莖節可以生根,這種能力其他南瓜屬物種缺乏。長年生長可以成為半木本,但多數商業種植的都是一年生。 葉像無花果的葉子,這也是本物種的英文名稱「fig-leaf gourd」及拉丁種小名「ficifolia」的來源。 花雌雄同株,須要昆蟲授粉,顏色為黃至橘。 果實是長橢圓形為深至淺綠帶白色斑紋,就好像西瓜那樣,瓜籽也是黑色的。外型高度統一,直徑為20厘米,重量為5至6公斤,並可以產生高達500顆的種子。果實如保持乾燥採收後可存放多年不壞。

 

種植

魚翅瓜的自然高度範圍一千到三千米,平時那裡的降雨量是很大。但是它也可以在其他高度生長,可能是由於它的耐寒根系統和病毒的阻隔。它卷鬚可發育成根,如果錨入土壤中,並且可以繁殖一次新的植株,它可以被移動到新的地點。因為它不是很耐霜凍,它往往是種植後,這種風險已經過去了。植株可以承受短期隔夜霜凍。

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用途

花、葉與嫩芽在墨西哥被做為沙拉食用,最營養的部分為富含脂肪與蛋白質的種子,在墨西哥它們被用來做」palanquetas」是一種類似台灣花生糖的甜點,而果實在世界各地有多種料理方式,未成熟的果肉類似瓠瓜須煮熟後才能食用;而成熟的果肉味淡甜可做糕餅甜點飲料有時被做成酒精飲料。在西班牙被做成名為"cabello de ángel"(意為天使的髮絲)的果醬,而在加泰隆尼亞這種果醬被做為派及糕點的餡料。在葡萄牙稱為chila" 或 "gila"被廣泛用在葡萄牙傳統甜點及糕餅。在智利及阿根廷也被做為果醬,而哥斯大黎加在復活節期間將其做為甜餡餅的餡料。在亞洲常做成湯羹如素魚翅羹,並傳說對糖尿病有幫助,而許多科學研究證實因其高D-手性肌醇的含量,能有效地用於治療糖尿病。 不過β-胡蘿蔔素低(這可以從其白色的果肉看出來),及相對較低的維生素和礦物質,和適度的碳水化合物。

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