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界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
科: 貓科 Felidae
屬: 貓屬 Felis
種: 斑貓 F. silvestris
亞種: 家貓 F. s. catus

 

貓(學名:Felis silvestris catus),通常指家貓,在現代漢語中多稱貓咪,為小型貓科動物,是為野貓(又稱斑貓;Felis silvestris)中的亞種,此外也有其它未經過《國際動物命名法規》認可的命名,例如Felis catus。根據遺傳學及考古學分析,人類馴養貓的紀錄可追溯至10,000年前的肥沃月灣地區,古埃及人飼養貓的紀錄可追溯至3,600年前,目的可能作為捕鼠及其他齧齒目動物,以防止牠們吃掉榖物。現在,貓成為世界上最為廣泛的寵物之一,飼養率僅次於犬,但同時也是危害十分廣泛的外來種,由於獵捕的習慣,威脅著很多原生鳥類、齧齒類的生存。更直接的風險是因狩獵而感染野外病菌的貓,會引入例如狂犬病等等進入人類生活圈,因此對飼主知識技術與社會責任要求也較高,先進國家的公衛系統普遍會針對野貓進行抓捕絕育,管理意義即在於此。長期飼育的貓的平均壽命為12年以上(相等於人類64歲),歷史上最長壽的貓則達38歲[3](等於人類168歲,來自美國德州)。小部分文化在過去亦有食用貓肉的習俗,如越南、廣州等,但現今大部分地區因衛生防疫,或是以貓為寵物等因素而禁止食用貓肉。

品種獲認證的貓會稱為純種貓,主人會以選擇繁殖的方式讓貓繁殖出他們認為趨於「完美」的品種。歷史上也存在因為偶然突變而產生,後給人類保留並加強其特質的品種。

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繁殖

貓是一種胎生動物。在發情期(冬末至夏初),公貓到處撒尿,而母貓在半夜狂吼亂叫,民間俗稱此為「鬧貓」或「貓叫春」,即貓的發情。通常經由結紮手術可解決或大幅減輕此問題。也可使用貓薄荷能使貓產生「性反應」的特性,讓貓的需求能得到抒發,減少公貓到處撒尿作記號的次數。

一般認為,貓的發情期是冬末至夏初,也有少部分沒有非常絕對的時間。在此期間,沒有懷孕的母貓每隔14~21天發情一次,時間持續3~6天,其中要求交配的時間大約連續2、3天。交配時,雄貓的陰莖會勃起並帶刺,勃起向上的陰莖會碰觸到雌貓的陰道壁,雌貓必須倚靠這種方式來刺激排卵,因此,雌貓很少在第一次交配時就懷孕的。大部分貓的懷孕期是在63天,幼貓會在6至7週斷奶,在10至15週後性徵會發育成熟,雌貓一次會生産多胎,而雌貓的子宮也有4個子房。

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生產

母貓在懷孕期間需要補充平常1.5倍的熱量及營養物以讓胎兒獲得營養。在最後的十天,母貓的乳房會開始變大、變紅。通常貓咪會找個安靜的地方自行生產,此時的母貓會因為陣痛而焦燥不安,某些會拉出軟便,接下來,分娩就會開始。營養補充足夠的貓可以自行將幼貓清理乾凈並餵奶。

怕人的母貓中、有一些會因為幼貓沾上人類氣味而拋棄幼貓,所以發現幼貓時要避免碰觸以避免幼貓被拋棄。

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肢體語言

貓有時會豎起尾巴,這不僅代表小貓希望母貓舔拭屁股,也是撒嬌。貓咪在撒嬌時你撫摸她頭脖子身體腹部都會發出嘟呼嘟呼的鼾聲 這是幸福表現 。貓心情好時眼睛會半瞇,耳朵微傾並放鬆,尾巴輕擺,腳掌上下地輕輕搓揉,不特別凝視任何東西。在吃到喜歡吃的或者很久沒嘗到的食物時也可能會發出咕嚕咕嚕的鼾聲。被信任的人抱到膝上時,緩慢地擺動尾巴表示牠完全處於輕鬆無慮的狀態下,當貓花長時間清理自己身體時,也是同樣意思。中國還有人認為貓可以預知天氣當她舔前爪往頭上抹(洗臉)時表示天氣會轉變。

若貓在地上翻滾或躺下,最脆弱的腹部朝上時,表示信賴周遭的人。但不應隨便摸牠的肚子。

若有東西吸引了貓咪注意,便會豎耳以接收訊息、瞪眼以專心凝視可能的威脅或獵物。然後停下來評估對手,但仍保持警覺。貓打輸對手後,尾巴會捲進來,耳朵或鬍鬚下垂,身體縮成一小團。貓在極度恐懼或生氣時,尾左右迅速擺動,耳平貼,舌拱起,瞳孔放大,張口露牙,鬍鬚前翹,發出兇猛的嘶嘶聲來恐嚇敵人。若想逃跑,還是會虛張聲勢一番。弓起背,豎起毛和尾,撐大自己身體企圖嚇退對手。

當貓尾輕彈,如處於迷惑狀態,表示正在思考,很可能在短時間內演變成上述情形,若貓感到緊張,則會垂下尾巴,放鬆被毛。

貓也會感悲傷,但不像人會哭出淚來,而會用叫聲表示。不同貓有不同叫聲,不止限於一種。如果貓流淚的話,通常是因痛楚,或患眼疾。

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