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綿羊


界: 動物界 Animalia
 
門: 脊索動物門 Chordata
 
綱: 哺乳綱 Mammalia
 
目: 偶蹄目 Artiodactyla
 
科: 牛科 Bovidae
 
亞科: 羊亞科 Caprinae
 
屬: 羊屬 Ovis
 
種: 羊 O. aries


綿羊(英語:Sheep,學名:Ovis aries)亦稱為家羊或白羊,屬哺乳綱偶蹄目牛科羊亞科,是一種四足反芻哺乳動物,也是世界上數量最多的羊種,共計超過十億。

大部份有人居住的地方都進行過牧羊,這也是許多文明的基本要素。現在在澳洲、紐西蘭、南美洲中部及南部,以及不列顛群島牧羊仍是重要產業之一。

羊原產於歐洲及亞洲,可能是摩弗倫羊(又名歐洲盤羊)的後裔。牠是最早被人類馴服為農業用途的動物之一,產物包括羊毛、羊肉和羊乳,其中羊毛是最普遍的動物纖維。羊有時也育作羊皮用途,或作為科學實驗中的模式生物。

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習性

綿羊是群居動物,有強烈的群居性,許多羊的行為都可以以此為基礎來瞭解。羊的等級序列及其會自然跟從一領導者到新的牧場的本性,是羊成為第一種被馴化動物的關鍵因素。而且和紅鹿及瞪羚不同(這兩種有蹄類動物也是史前時期重要的肉類供應來源),綿羊有其活動範圍,但不會為了棲息地而防禦。所有的綿羊都傾向於互相聚集成為羊群,不過此傾向仍隨品種有些差異,綿羊若和其羊群分開,會變的焦慮。

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綿羊有較強的合群性,受到侵擾時,互相依靠和擁擠在一起。驅趕時,有跟“頭羊”的行爲和發出保持聯繫的叫聲。但由於群居行爲強,羊群間距離近時,容易混群。所以,在管理上應避免混群。不同綿羊品種群居行爲的強弱有别,粗毛羊品種最強,毛用比肉毛兼用品種強。綿羊有的合群性有利於組群放牧。當羊群出、入圈,過橋、過河或通過狹窄處時,隻要有“頭羊”先行,其餘羊隻就會尾隨爭先跟進,故羊群雖大,卻易於驅趕和管理。就品種而言,一般粗毛羊合群性最強,細毛羊次之,以半細毛羊最差。當然,羊的合群性隨季節而有所不同。如夏季牧草豐茂,合群性強,冬、春季節,由於爭食枯草、樹葉等,合群性往往較差些。

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綿羊性情溫馴,合群性強,膽小,行動緩慢。在各種家畜中是最膽小的畜種,自衛能力差。利用這一特性,可以訓練羊群聽從指揮,便於放牧管理。當突然遭到驚嚇時,兩耳豎起,眼睛睜大,四處亂跑,引起“炸群”放牧時應注意保持於安靜環境,由於懦弱,公羊雖生有大角,卻不能自衛,無抵抗能力,必須提防狼等野獸的侵害。突然的驚嚇,容易“炸群”。羊一受驚就不易上膘,管理人員平常對羊要和藹,不應高盧吆喝、撲打,以免同時引起驚嚇。

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