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檸檬香茅


拼音:Níngméng Xiāngmáo (Ningmeng Xiangmao)

英文:Lemon grass

别名: 檸檬草、香茅草

學名: Lemon grass.

科名: 禾本科

檸檬香茅又名檸檬草,香茅草,爲禾本科:Poaceae (Gramineae),香茅屬(Cymbopogon)之多年生常綠草本植物。是熱帶的芳香草,原產於亞洲,印度、斯里蘭卡、印尼、非洲等熱帶地區都有這種藥草植物。葉子有很濃的檸檬味,灰色圓錐形的花,整株植物散發出沁人心脾的香味。

 

檸檬香茅爲多年生草本植物,具有檸檬香氣。植株具多數分蘖而呈叢生狀,每叢直徑最高可達約2公尺,葉片寬條形,抱莖生長,長度可達1公尺,寬約1.5公分到3.0公分之間。葉片顏色多爲綠色,深淺依栽培環境而異,故不易作爲分類之依據。葉片兩面粗糙呈灰白色;葉鞘光滑;葉舌厚,鱗片狀。邊緣多具鋸齒狀,觸摸時須小心,易被割傷。檸檬香茅(C. citrates )莖稈顏色多呈淡綠至中綠。

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檸檬香茅,又稱香茅草,英名:lemongrass,爲禾本科:Poaceae (Gramineae),香茅屬(Cymbopogon)之多年生常綠草本植物,廣泛的栽培在熱帶及亞熱帶地區。英文所稱之lemongrass主要指栽培於西印度及錫蘭地區學名爲Cymbopogon citratus (DC. ex Nees) Stapf.的香茅草種類。此外栽培於東印度之蜿蜒香茅,學名:Cymbopogon flexuosus (DC.) Stapf.,在產地以cochin 或 malabar草聞名之品種,也稱爲lemongrass。

 

目前世界主要的生產國家包括瓜地馬拉、印度、中國大陸、巴拉圭、英國、錫蘭等國家和印尼、非洲、中南美及南美洲部分地區。栽培面積統計粗估約5萬公頃,國際市場香茅草的產品包括鮮草、乾草、精油及盆栽等項目,經統計分析顯示市場價格穩定,需求量有增加之趨勢。

 

台灣地區在民國40至50年代,曾經大面積濟栽培,提鍊香茅油出口貿易,當時與薄荷油、樟腦油均曾爲我國賺進外匯之重要農產品之一。迨民國57年後,因化學合成之技術發展,天然香茅油不敵化學合成者,香茅草乃被遺忘至山野中生存。目前僅零星生產,常見於觀光景點之攤販,以驅除蚊蟲爲功能販售。

 

實則香茅草的應用極爲廣泛,不僅於提鍊香茅油作爲驅除蚊蟲之用,國際市場上香茅油廣被應用於香水、化妝品、軟性飲料、香皂、清潔劑等之香精料,且歷史悠久。因此,許多人在撫觸此一外觀類似芒草的植物,乍聞其味道之際,常不自禁的喚起記憶中一股孩童時期陪伴成長之熟悉氣味,驟然想起那是古早生活中的香皂或肥皂味。

 

新鮮或乾燥後的檸檬香茅都具有宜人檸檬香味,可替代檸檬做爲檸檬水用途。以熱水沖泡作花草茶或藥草茶亦十分可口。基部嫩莖稈部位則適合作爲魚、肉湯類料理之添加香味。在印度及東南亞國家,香茅草爲居家飲食必備之原料,甚將其作爲感冒祛風之藥草用途。

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植物特性

檸檬香茅極少抽穗開花,故多以根部分株或莖杆分蘖繁殖。偶於夏秋開花,其花序爲松散圓錐花序,由具多節而成對的總狀花序組成,具分枝,基部間斷,分枝細弱而下傾成弓形,第一回分枝有1~5節,第二回和第三回分枝約有2~3節而單純。總狀花序有4個節,穗軸節間生有長柔毛,每對總狀花序承托以舟形、鞘狀的總苞;小穗無芒,無柄小穗兩性,有柄小穗呈鉛紫色。

 

由於香茅草極少開花,故難以花器的構造來監别品種間之差異。植株外觀則因栽培環境及管理方法相異,亦造成辨認上的困難。初入門栽培時,可直接尋找可靠的種苗商購買,再輔以香氣之辨認,一般檸檬香茅與蜿蜒香茅之精油香氣成分是以檸檬醛爲主。而錫蘭香茅的葉鞘則呈暗紅色,且上面密生細剛毛,開花時可見較長之松散下垂之花序,精油香氣成分以香茅醛及香茅醇爲主。


功效作用

檸檬草有健胃、利尿、防止貧血及滋潤皮膚,健脾健胃,祛除胃腸脹氣、疼痛,幫助消化。具抗菌能力,可治療霍亂、急性胃腸炎及慢性腹瀉,滋潤肌膚有助於女性養顏美容之用。減輕感冒症狀,可治胃痛、腹痛、頭痛、發燒解除頭痛、發熱、皰疹等,利尿解毒,消除水腫及多餘脂肪。含有大量的維生素C,亦是美容美發的佳品。調節油脂分泌,有益於油性膚質和發質,可加入水中清潔皮膚,促進血液循環。治療貧血,改善面色蒼白、萎黄、眩暈等;喝剩下的茶湯可泡腳,治療香港腳或流汗過度的腳。

 

印度的傳統醫術中視檸檬草爲治療百病的藥用植物。檸檬草是東南亞料理的一大特色,尤其有一股檸檬清涼淡爽的香味,適合泰式料理,常見於泰國菜。氣味芬芳而且有殺菌抗病毒的作用,從古至今受到醫家的推崇。平日飲用,有效預防疾病,增強免疫力,達到有病治病,無病防身的效果。

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