蒲瓜樹(樹西瓜)

 

學名: Crescentia cujete L.

 

科別:紫葳科

 

又名:西瓜樹.啞巴果

 

花期:約在3-4月

 

學名蒲瓜樹的「樹西瓜」,因果實長在樹上而有此別稱,全年都會開花及結果,分布在中南美洲等地區,果實外殼堅硬,多半被製作成各種樂器、容器,木材堅韌有彈性,則可供建築、農具使用。

 

 

 

 

 

植株為小喬木,可以生長至八公尺高。果實圓球形,砲彈狀,直徑七至十公分。十字葉蒲瓜樹的果實質地堅硬很難打破,果實之所會演化出這種防衛機制,可能是為了防止種子被其他動物吃掉,不過這種機制也產生一個反效果,十字葉蒲瓜樹的種子有一種特性,只有在果實被打開後,裡面的種子才會發芽,若是在果實完整未被打破的情況下,裡面的種子並不會發芽,而在原產地除了馬和人類外,並沒有其他動物有能力可以打開這種果實,有人觀察到馬會用蹄子踩破果實,然後食用裡面的果肉與種子,這表示十字葉蒲瓜樹可能是藉由馬來散布種子,但殖民時代之前美洲並沒有馬。

 

 

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