班葉金龜樹

 

金龜樹(學名:Pithecellobium dulce),爲豆科含羞草亞科猴耳環屬植物,又稱牛蹄豆、羊公豆、洋酸角、洋皂莢、甜肉圍誕樹及甜肉圍涎樹等。本種開花時的特别香氣,常吸引大量金龜子聚集停棲於此樹,據《台灣通史》第28卷中的記載“金龜樹:以金龜多宿之,故名。”;或因本種特殊的二大二小複葉,遠看像是一隻展翅飛舞的小金龜,故而得名金龜樹。

 

形態特征:金龜樹是一種常綠喬木植物,中等大,樹形不規則,高約8-15米。樹皮密生皮孔,灰白色;莖表面塊裂狀,彎彎曲曲,常具瘤狀突起,有明顯的横紋;枝條通常下垂,細長柔軟;小枝具一對棘針新芽,嫩芽紅色。木材具異味。

 

葉:金龜樹特殊的二大二小複葉葉爲二回羽狀複葉,由4枚小葉片組合成一片複葉;羽片一對,互生,每一羽片上有小葉一對,小葉對生,在羽片及小葉着生處均具有1-2枚由托葉變態爲的針狀刺;小葉片堅紙質,腎形、橢圓形、卵狀橢圓形、長倒卵形、斜卵形、斜卵狀橢圓形或倒卵狀長圓形,基部略偏斜或鈍,頂端鈍或微凹,大小差異甚大,無毛,全緣,葉脈顯着,中脈偏於内側,背面葉脈較表面凸起,長約2-5釐米,寬約2-25毫米;羽片柄、總葉柄及小葉柄均披柔毛。

 

花:花爲頭狀花序,細小,常具有短的總花梗,於枝頂或葉腋處排列成狹圓錐或總狀花序式;花萼呈漏鬥狀,5裂,密披白色長柔毛,長約1毫米;花冠漏鬥狀,5深裂,淡黄、淡綠、白色或綠白色,密披白色長柔毛,中部以下合生,連雄蕊長約3-6毫米;雄蕊基部合生成單體,突出;花絲長約8-10毫米。

 

果:金龜樹成熟開裂中的莢果果爲莢果,條形,呈念珠狀螺鏇卷曲,膨脹,成熟時淡紅色扭曲開裂,長約10-14釐米,寬約1釐米;内藏種子6-8枚;種子黑色,包於粉紅或白色的肉質假種皮内,種柄絲狀,具有白色的種臍。

 

 

 

 

金龜樹的樹皮含單寧30%可供作黄皮染料,木材可供制作一般建築用材及箱板之用,心材可供制作車輛及農具,葉及莢果可供作飼料之用,假種皮於墨西哥供制作檸檬水之用,常栽種作行道樹、綠籬、庭院植物,亦因本種耐鹽、耐風常栽種作海岸定砂之用。

 

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