砲彈樹

 

英文名稱: Cannonball Tree

 

學名: Couroupita guianensis Aubl

 

科名: 玉蕊科(Lecythidaceae)砲彈樹屬(Couroupita)

 

別名: 吊瓜樹、吊燈樹、葉子媚樹

 

原產地: 熱帶美洲、圭亞那

 

分佈: 栽培種

 

用途: 1.庭園美化樹種:樹性強健,不拘土質,耐熱耐旱,抗風抗污染,適合庭園美化,尤其休閒遊樂區廣植此樹,開花結果時,必能吸引遊客駐足觀賞。2.行道樹。

 

 

 

 

莖: 株高可達 30 公尺,徑 50~80 公分,樹幹直,樹皮灰白帶黑褐色,有不規則點狀縱裂紋;樹幹直立或斜上昇,粗壯。

 

葉:幼葉呈長橢圓形,成樹後轉為倒卵形或橢圓形,長 10~25 公分,寬3.5~5.5 公分,先端銳尖,基部鈍或短漸尖,薄革質,全緣,表面呈有光澤的綠色,背面顏色較淡,中肋背面具有剛毛;葉柄長 1~2 公分,具有剛毛,常著生於枝端,成螺旋狀排列。

 

花:幹生花,從樹幹長出枝條,然後開出花來,花多數,多向下懸垂;花開放時徑 10~12 公分,肉質,瓣內為粉紅色,瓣外為黃色,具有香味,呈總狀花序排列;花序長 30~100 公分,基部有早落性的鱗片,有毛茸;花柄長 2.5~3.5 公分;花萼筒長 1~1.5 公分,先端有裂片 6 枚,裂片長 0.3~0.4 公分,先端鈍;花瓣 6 枚,倒卵形,長 4.5~7 公分,寬 3.5~5.5 公分,先端鈍,紅色,但外面基部帶黃色色澤;花盤顏色較淡,雄蕊多數,其著生於花盤裂片先端的長 0.6~1.2 公分,其他的則甚短;夏季約 5~8 月開花。

 

果實: 果實球形,茶褐色,似樹瘤,徑達 15~20 公分,近中部有明顯的花萼裂片,果實圓周近底部周圍有六個凹陷點,渾圓如古代砲彈;果肉有臭味,打開後很快地轉變為墨綠色,內藏多數種子。

 

特性:落葉大喬木,但在原產地有時是常綠性,或近似常綠,砲彈樹株高可達 18~20 公尺,樹皮灰白帶黑褐色,有不規則點狀縱裂紋。幼葉呈長橢圓形,成樹後轉為倒卵形或橢圓形,兩端銳尖,常著生於枝端,成螺旋狀排列,葉柄及肋背具有剛毛。幹生花,總狀花序多數,懸垂性,花瓣內為粉紅色,瓣外為黃色,夏季約 5~8 月開花。果實球形,茶褐色,徑達 15~20 公分,渾圓如古代砲彈而得名,內藏多數種子。成樹結實累累,懸掛於主幹,極為奇特,堪為熱帶名木。樹性強健,不拘土質,耐熱耐旱,抗風抗污染,適合庭園美化,尤其休閒遊樂區廣植此樹,開花結果時,必能吸引遊客駐足觀賞。砲彈樹有瞬時落葉的特性。

 

 

 

砲彈樹開花屬於很特別的幹生花現象(cauliflory),由樹幹長出一串串的總狀花序,由下往上漸次開展,其他的幹生花植物包括楊桃、可可、波羅蜜、榴槤…等等。一般植物生產花果常在枝條的高端,但是幹生花型植物則演化形成花果的發育集中在粗枝和主幹,除了可以生長巨大且量多的果實,和其他類植物也可區隔花粉傳媒以及果實傳播者。

 

砲彈樹的蠟狀花朵外圈由6片小萼片所組成,內圈花瓣的背面呈現略帶渲紅的金黃色,內面呈現豔麗的桃紅和杏紅色。再往內的雄蕊呈現中空甜甜圈型的環盤狀及似下巴的延伸,環盤狀及延伸瓣化的雄蕊部分為粉桃紅色,其上一根根肉質花絲頂端長著米黃和鵝黃色的花藥,這種獨特驚人的構造常分泌濃烈的果香氣味,推測是蝙蝠傳粉的花類。雌蕊為雪白色的半球型子房,及中央乳頭狀的柱頭,深藏在環盤狀雄蕊的中心,直到雄蕊和花瓣掉落後,才容易凸顯雌蕊和宿存萼片的形態。

 

有人形容砲彈樹的複雜花香,有如天堂般的一種美妙氣味,介於精美昂貴的香水和雅致芬芳的天然花香,可被應用於聞香水和化妝用品。有趣的是熱帶美洲產的砲彈樹被發現存在一些佛教文化中,佛教寺廟使用砲彈樹的花在他們的寺廟裡為dagoba(鐘罩型)保存菩薩和羅漢遺物的象徵意義,由樹幹長出的延伸花梗,代表一條多頭的眼鏡蛇,曾經守衛著佛祖。

 

其實砲彈樹的名稱源自於Cannonball Tree(卡農砲彈樹),形容一顆顆結實圓大掛在主幹附近,棕黑色有如炮彈的大小和形狀的大果子。炮彈樹的果實直徑約20公分,因為非常獨特地由粗壯的樹幹四周長出,掛在由花莖發育而成的纏結果梗上,像大而生鏽的鏈球,成為吸引目光的有趣又嚇人的焦點。

成熟的果實堅硬的木質果殼部分,可被使用作為容器。白色果肉軟且非常多肉,是可食的,但濃郁特異的氣味常令人卻步,所以較少應用在私人庭院。熱帶植物園或公共庭園栽植時,主要以其壯觀外型引人入勝,當看到熟果的黑鏽色殘破外殼,暴露白色果凍似的軟黏,參雜嗅到令人不悅的怪味,頗讓人觸目驚心百感交集。

 

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